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Sierra Guadarrama Alto Manzanares:
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Un entorno privilegiado
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La Sierra de Guadarrama-Alto Manzanares tiene una superficie de 566 kilómetros cuadrados situados al noroeste de la Comunidad de Madrid. En concreto, limita al norte con la provincia de Segovia, mas allá del Puerto de la Fuenfría, del alineamiento de los Siete Picos, el Puerto de Navacerrada, el Valle Alto del Lozoya y en la vertiente septentrional de la Cuerda Larga; Al sur, con la rampa meridional de Hoyo de Manzanares; Al este, con el alineamiento definido por Hormigales, Cuerda de la Vaqueriza y el Cerro de San Pedro; Y, al oeste, con las provincias de Ávila y Segovia -al occidente de la Sierra de Malagón y el alineamiento Alto del León-Peñota-Puerto de la Fuenfría-. La población de los 12 municipios es de 93.239 habitantes (Instituto Nacional de Estadística, INE, publicado en 2010).

Esta comarca es una de las zonas con la Naturaleza y Cultura mejor conservadas de la Comunidad de Madrid. Su riqueza natural y cultural, junto con la tradición histórica se dan cita en sus montañas, valles, ríos y poblaciones como Alpedrete, Becerril de la Sierra, El Boalo-Cerceda-Mataelpino, Cercedilla, Collado Mediano, Guadarrama, Hoyo de Manzanares, Los Molinos, Navacerrada, Miraflores de la Sierra Moralzarzal y Soto del Real. La privilegiada ubicación de la Sierra de Guadarrama-Alto Manzanares junto con las buenas infraestructuras existentes -autopista A-6, carretera M-607, vías locales que vertebran la comarca...- y el transporte público -autobuses y tren de Cercanías- la convierten en un lugar único.

La importancia histórica de esta comarca se confirma con los restos de la presencia romana, visigoda y musulmana. Con la Reconquista, la comarca adquirió gran relevancia, se desarrolló económicamente y fue repoblada por personas llegadas desde diferentes puntos de la meseta norte. Este último aspecto hizo que hubiera disputas entre madrileños y segovianos sobre la pertenencia de las tierras, conflicto al que el Rey Alfonso X El Sabio puso fin cuando incorporó Manzanares y otras 19 localidades a la Corona y las denominó El Real de Manzanares. Sin embargo, la llegada al trono de Sancho IV -en 1287- devolvió a Segovia la soberanía sobre estos territorios. A finales del siglo XIV, Juan I cedió las tierras de Manzanares a Pedro González de Mendoza pero éstas pasaron a manos de diferentes nobles hasta que regresaron a la familia de los Mendoza. A partir del siglo XVI, El Real de Manzanares se fue fragmentando y las poblaciones que lo integraban obtuvieron paulatinamente el privilegio de Villa. Otro hito histórico para la comarca tuvo lugar con el traslado de la Corte de Felipe II de Valladolid a Madrid. Éste significó un impulso social e industrial para la Sierra de Guadarrama y supuso la construcción de nuevas vías de comunicación que tuvieron su culminación -en el siglo XIX- con la llegada del ferrocarril a varios enclaves de la Sierra.

La riqueza y calidad paisajística de la comarca es evidente debido a su abundancia de agua, a las grandes alineaciones montañosas de Cuerda Larga, Siete Picos y Cerros de Navacerrada, a las depresiones de Manzanares-Cerceda y Los Molinos y a la rampa de la Sierra de Hoyo. Todo ello sin olvidar parajes emblemáticos como La Pedriza -impresionante afloramiento granítico-, el Valle de la Fuenfría -de alto valor ecológico-, el Pico de La Maliciosa y el Valle de la Barranca, la Peña del Arcipreste de Hita, el Puerto de Guadarrama -estratégico punto de comunicación- y el Puerto de Navacerrada -estación invernal y, también, punto de comunicación entre Madrid y Castilla y León-. Este paisaje constituye, además, un excelente hábitat para gran cantidad de Flora y Fauna también de alto valor ecológico. Entre las especies vegetales figuran piornos, pinos, jabinos, abedules, acebos, avellanos, encinas, olmos, chopos, sauces y diversas clases de arbustos y matorrales. De las especies animales destacan los mamíferos -corzos, cabras hispánicas, jabalíes, zorros, ardillas...-, las aves -perdices, aguiluchos, búhos reales, águilas, buitres leonado, rabilargos, abubillas, lavanderas, petirrojos, herrerillos, garzas reales, ánades...-, peces -truchas común, salvelinos, bogas, gobios, barbos común, carpas...- así como algunos ejemplares únicos de mariposas, reptiles y anfibios.

Este valor natural ha llevado a que la comarca, desde hace décadas, haya sido objeto de estudio y admiración por entidades como la Sociedad Española de Historia Natural, la Sociedad Española de Excursionismo, la Sociedad para el Estudio del Guadarrama, la Institución Libre de Enseñanza, y otras asociaciones de carácter lúdico y de ocio. Además, con el fin de garantizar la conservación de toda la riqueza de la comarca, se impulsó la creación del Parque Regional de la Cuenca Alta del Manzanares, gran parte del territorio comarcal está catalogado como Lugar de Interés Comunitario (LIC) y se está trabajando para su incorporación a la Red de Parques Nacionales.

La presencia del ser humano en la Sierra de Guadarrama-Alto Manzanares está datada desde épocas anteriores al Imperio Romano que, incluso, se sitúa en el año 1300 antes de Cristo. Fruto de esta larga tradición histórica de la comarca y de las personas que la poblaron todavía se conservan construcciones que son consideradas auténticas joyas patrimoniales: puentes y calzadas romanas; castillos erigidos entre los siglos XII y XV; iglesias y ermitas levantadas desde el siglo XVI; fuentes y molinos centenarios... Además, en la actualidad perviven tradiciones, oficios artesanos, folclore y, como no, una exquisita cultura gastronómica, que se abastece de multitud de productos de gran calidad como carnes con Indicación Geográfica Protegida Carne de Guadarrama, ingredientes de temporada y frutos silvestres como el apreciado Boletus Edulis.

Esta magnífica riqueza en todos los ámbitos es una invitación a conocer la comarca Sierra de Guadarrama-Alto Manzanares, a dejarse cautivar por los fascinantes paisajes, a disfrutar de cálidos alojamientos, a saborear exquisitos platos y a descubrir una interesante cultura que ha ido transmitiéndose generación tras generación.
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